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うつ病と便秘の関係とは?

腸内環境が悪化すると、便秘になったり肌荒れしたりするだけではありません。幸せな気分や精神的な落ち着き、安らぎなどをもたらしてくれる効果がある幸せホルモンと呼ばれるセロトニンの分泌量も少なくなるのです。セロトニンの分泌量は心の状態に大きな変化をもたらします。分泌量が酸くなるなると、気持ちが落ち着かなくなり、ネガティブに考えがちになり、不安を感じやすくなります。また、質の良い睡眠が取れなくなるので、睡眠不足にもなり倦怠感を引き起こします。その結果、うつ病になりやすくなるのです。

便秘になるとうつ病になりやすくなるなんて、一見、何をいっているのか分からないですよね。便秘とうつ病、実は切っても切り離せない深い関係があるのです。

腸内環境が悪くなるとどうなる?

腸内環境が悪くなると、お通じがスムーズにでなくなるだけでなく、倦怠感をよく覚えるようになったり、肌が荒れるようになったりしてしまいます。そして、そのようなネガティブな変化は身体にだけあらわれるわけではありません。腸内環境が悪くなると、心にも大きな影響を与えるのです。

脳内ホルモンが感情に関係している?

幸せホルモンと呼ばれる神経伝達物質の「セロトニン」は、腸で9割以上生産されています。このセロトニンが、不足してしまうとそれまで平気だったことに不安を感じるようになったり、ネガティブなことばかり考えてしまったりと、精神的に不安定になってしまうのです。

脳が働く時、脳の中にあるたくさんの神経の間で、さまざまな信号の伝達が行なわれています。この信号を伝えるのが、脳内ホルモンや神経伝達物質と呼ばれるモノになります。脳内にたくさんある脳内ホルモンのうち、特に重要な働きをしているのが、セロトニン、ドーパミン、ノルアドレナリンの3つになります。この3つは、人間の精神状態に大きく関係している重要なホルモンなのです。

幸せ気分になれるセロトニン

セロトニンは、攻撃的な気分を抑えて、精神的な落ち着きや安らぎなどをもたらしてくれるホルモンだといわれています。そのため、セロトニンが充分に分泌されている場合は、気持ちも穏やかで明るい気分になり、ポジティブに物事を考えられやすくなります。しかし、セロトニンの分泌が充分でないと、暴力的になりやすく、うつ状態をも引き起こしてしまいます。 そして、セロトニンの分泌不足は、睡眠の質をも低下させます。その結果、慢性的な睡眠不足となり、倦怠感の原因にもなるのです。精神的に落ち着いた幸せな生活を送るためにも、セロトニンが充分に分泌されることがとても重要です。

このセロトニン、そのほとんどが腸で作られるのです。そして、腸内に90%、血液中に8%存在しています。脳内で働いているセロトニンは、わずか2%ばかり。つまり、腸内環境が悪くなると、このセロトニンが充分に分泌されなくなるので、気分もふさぎ込んでうつ状態を引き起こしやすくなってしまうのです。

嬉しい楽しいドーパミン

ドーパミンは、誰かから褒められたり、何かに成功したりした時に分泌される神経伝達物質です。快楽を感じるための神経系スイッチであるドーパミンが分泌されると、人間は快楽を感じます。そのため、もっと快楽を得るために意欲が高くなったり、学習能力が向上したりするなど、気持ちが前向きになる作用があります。 だからといって、分泌されればされるだけよい。というものではありません。ドーパミンが分泌しすぎると攻撃的になったり、幻聴や幻覚といった症状があらわれるようになります。そのため、気持ちを奮い立たせ前向きになる適度な量のドーパミンが分泌されることが大切です。

ストレスホルモンのノルアドレナリン

強い不安や恐怖、緊張などのストレスを感じた時に分泌されるノルアドレナリン。これは、人間だけでなく、動物の脳内にもあるホルモン物質です。ノルアドレナリンは、分泌されると血圧や心拍数を上昇させて興奮状態を作り出し、集中欲や意欲を高める働きをします。外からの脅威に対して恐怖や緊張などを引き起こす働きから「怒りのホルモン」という別名もあります。

腸で作られるセロトニン

セロトニンは、腸で作られているため、腸内環境が悪化してしまうと、セロトニンの生産量も減ってしまいます。腸内環境が悪くなる原因には、脂肪分の多いものを食べ過ぎたり、睡眠不足、過剰なストレスなど、さまざまなものがあります。そして、通常は善玉菌や悪玉菌がバランスよく存在している腸内環境のバランスがくずれ、善玉菌が少なくなり、悪玉菌が増えたりすると、セロトニンも分泌されにくくなるのです。

【参考】

プロフィール

AYUMI

30代 独身 趣味:料理

自己紹介若いころから便秘と付き合ってきたわたしが、本格的に便秘と戦った壮絶な45日間を記録。快腸までの道のりや如何に?!

わたしが試した12のお通じ改善法

わたしのお通じ解消体験・45日の全記録

【便秘生活終了】今までの便秘生活をまとめました!便秘からの解放〜インナービューティーを求めて〜

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